Zijn debuutroman Wit als melk, rood als bloed ging alleen al in Italië een half miljoen keer over de toonbank, en werd vertaald in twintig talen. Voor Joie de Vivre bezochten we met de bescheiden, innemende Italiaan Alessandro D’Avenia de plekken die hem in zijn woonplaats het meest inspireerden, zoals de binnentuin van de kerk Santa Maria delle Grazie, beroemd om het fresco Het laatste avondmaal van Leonardo da Vinci, en de sprookjesachtige designwinkel RO. We tekenden een verhaal op dat alle zintuigen prikkelt.